Jouko Lehtolan Säätiö myöntää Nuori sankari palkinnon kahden-kolmen vuoden välein. Palkinto myönnetään dokumenttikuvaajalle seuraavin kriteerein: palkinnon saajan tulee olla lupaava nuori valokuvaaja, joka ei vielä ole laajasti tunnettu, on alle 36-vuotias, omaehtoinen ja omaperäinen tekijä, joka ei tee kuvia (ainoastaan) toimeksiannoista ja jolla on ”entusiastinen ote” valokuvaukseen.

Nuori sankari palkintoa ei voi hakea, vaan Jouko Lehtolan Säätiö myöntää palkinnon valitsemalleen henkilölle.

Ensimmäinen Nuori sankari palkinto myönnettiin Joel Karppaselle helmikuussa 2017. Säätiön hallituksen nimeämä palkintolautakunta valitsi palkinnon saajan. Lautakuntaan kuuluivat taidehistorioitsija ja toimittaja Asko Mäkelä sekä valokuvataiteilija Marja Tammi.